TORRES DE ENFRIAMIENTO EN LA INDUSTRIA ALIMENTARIA

La industria alimenticia no es ajena al enfriamiento de procesos con agua industrial, pues una de las principales etapas de la producción es la pasteurización de los productos alimenticios, para entregarlos a los consumidores con la calidad requerida.

 

Este proceso de enfriamiento se realiza a través de diversos tipos de equipos (usuarios) como: Intercambiadores de calor, marmitas, pasteurizadores, autoclaves, etc., los cuales se aplican según el tipo de producto a enfriar.

Las torres de enfriamiento pueden enfriar estos equipos para los diversos caudales y condiciones de operación que se tengan, pero para ello, siempre se debe realizar un buen cálculo de la carga térmica a disipar. Cuando no se cuenta con la información específica, hay que determinar las condiciones de proceso o equipo a enfriar, las condiciones operativas y las condiciones climáticas; de esta forma se evitará problemas futuros con la capacidad de enfriamiento, como sub-dimensionamiento, tema muy común en la industria.

Algunos usuarios necesitan disipar el calor, pero tienen como característica salir con elevadas temperaturas (rango entre >65° a 90°C) como parte intrínseca de sus procesos; podemos mencionar como ejemplo a las Autoclaves. Para ello, por recomendación de los mismos fabricantes de dichos equipos, se diseñan los circuitos de enfriamiento manejando bombas independientes para las torres y para los usuarios, teniendo como interconexión, una poza de enfriamiento de agua separando las aguas calientes de las aguas frías, pero haciendo que rebose las aguas frías hacia el lado de las aguas calientes (shock térmico), logrando temperaturas de entrada a las torres manejables (entre 45° – 55°C); así es posible lograr bajas temperaturas de salida del agua en la torre, las cuales se esperan igual o menor de 30°C.

Una condición climática que se presenta anualmente en menor o mayor intensidad, pero que muy pocas industrias toman en cuenta este acontecimiento, y solo se preocupan cuando se producen situaciones anómalas, es el Fenómeno El Niño o Niño Costero. Cuando ocurre este fenómeno, el aumento de la temperatura de bulbo húmedo por encima de los valores máximos promedio, registrados en la estación de verano, suele alargarse más tiempo de lo normal. Este parámetro es fundamental al momento de seleccionar equipos como las torres de enfriamiento y chillers, siendo determinante en el tamaño de los mismos.

Los equipos de enfriamiento se ven afectados, porque normalmente son diseñados para la temperatura de bulbo húmedo máxima promedio de la zona, en condiciones normales. Contar con torres de enfriamiento con capacidad de soportar el Fenómeno El Niño o Niño Costero, es fundamental en la industria alimenticia, pues se puede perder producción por un deficiente enfriamiento. Son pocos los clientes que cuentan con los equipos necesarios para operar, más uno en stand-by, y uno considerado siempre en estado de mantenimiento o reparación.

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Recomendamos siempre realizar los mantenimientos preventivos antes o al inicio de la temporada de verano, así las torres estarán en su plena capacidad nominal para poder operar con los máximos promedios de temperatura. Estos trabajos deben de realizarse con empresas especializadas como SEIRE, pues conocen el funcionamiento del equipo y pueden brindar soluciones rápidas en caso se detecten fallas en algunos componentes. Nuestras torres de enfriamiento SEIRE son fabricadas con materiales como termoplásticos (PP, PVC, INOX.) para los componentes internos y; termoestables (FRP – Plástico reforzado con fibra de vidrio) para la carcasa, en ambos casos, brindan la ventaja de no presentar problemas de corrosión.

Tenemos la capacidad de poder ejecutar proyectos integrales de enfriamiento, no solo brindando el equipo (Torre de enfriamiento), sino desde la ingeniería básica y de detalle, así como la ejecución del proyecto con la instalación de las bombas, el circuito de tuberías (en materiales como acero inoxidable, acero al carbono, PP y PVC), obras civiles y estructuras metálicas necesarias para la instalación de los equipos y tuberías. Contamos con un staff de ingenieros con experiencia en las diversas ramas de la ingeniería.

Escrito por Jorge Salazar Gonzales
(*) Ingeniero especializado en Enfriamiento de Aguas Industriales, de SEIRE S.A.C., empresa fabricante de Torres de enfriamiento y ejecutora de Proyectos Integrales de Circuitos de enfriamiento.
Celular: Movistar 981-943-644 E-mail: jsalazar@seireingenieros.com Web: www.seireingenieros.com

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Torres de enfriamiento: función, tipos y mantenimiento

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