¿CÓDIGOS DE BARRAS O CÓDIGO QR?

Publicado por: Shelly Stazzone en Industry Resources

Cuando se trata de etiquetar inventarios, piezas, equipos y productos de consumo, ¿uno ofrece más ventajas sobre el otro? La elección entre un código de barras y un código QR suele depender de unas pocas variables.

Tanto los códigos QR como los códigos de barras almacenan información sobre un artículo o producto en un formato legible por la máquina que se puede escanear fácilmente con un escáner de códigos de barras o, más recientemente, en muchos teléfonos inteligentes (cuando están equipados con una aplicación de lectura de códigos de barras o un lector de códigos QR).

Las variables como la cantidad de datos que deben almacenarse en el código, el tipo de artículo o producto que se etiqueta y otras consideraciones deben tomarse encuenta a la hora de elegir una tecnología u otra. Hemos elaborado esta guía para ayudarlo a diferenciar entre ambas e identificar las aplicaciones para las que cada uno es el más adecuado.

CÓDIGO DE BARRAS

cod3El tipo más básico de código de barras se conoce como código de barras 1D (o unidimensional ), y se utiliza desde 1974 en aplicaciones de venta minorista, mientras que algunas fuentes afirman que el código de barras 1D se originó en la década de 1960 en entornos de trabajo industrial. Estos códigos de barras pueden almacenar información basada en texto, como el tipo, tamaño y color de un producto. Los códigos de barras son ampliamente reconocidos por el consumidor final como el código que se escanea en el punto de venta durante la compra de un producto. En un código UPC, el código de barras codifica varios números importantes:

• El número de identificación del fabricante (primeros seis dígitos)

• El número del artículo (próximos cinco dígitos)

• El dígito de control (el número final, que se utiliza para verificar que el código de barras se haya escaneado correctamente)

APLICACIONES PARA CÓDIGOS DE BARRAS

Además de las aplicaciones de punto de venta, los códigos de barras 1D también se utilizan para etiquetar materias primas y la gestión de inventarios , lo que proporciona una forma de monitorear los niveles de inventario con menos necesidad de intervención humana (y menos espacio para errores humanos).También son utilizados por el servicio postal y en toda la industria del transporte marítimo en su conjunto, lo que proporciona una manera más precisa de rastrear los paquetes y garantizar la entrega.
Además, los códigos de barras se utilizan para etiquetar y administrar los libros de la biblioteca (y para los códigos ISBN en todos los libros), para los sistemas de archivo y en una variedad de otras aplicaciones con la necesidad de rastrear y administrar un gran volumen de inventario o suministros.

VENTAJAS DE LOS CODIGOS DE BARRAS 1D

Los códigos de barras son ampliamente utilizados debido a algunas ventajas distintas:

  • Son relativamente baratos.
  • Permiten una gestión de inventario más precisa en comparación con los métodos de inventario manual.
  • Permiten operaciones rápidas y eficientes.
  • Pueden aumentar la rentabilidad de una empresa al reducir los costos de mano de obra manual, mejorar el control de inventario y acelerar la cadena de suministro.
    cod 5

¿QUÉ ES UN CÓDIGO QR?

El código QR (código de respuesta rápida) se creó por primera vez para la industria automotriz en Japón en 1994, por lo que es un infante en relación con el código de barras de décadas de antigüedad. Los códigos QR son códigos de barras bidimensionales (2D) , también conocidos como códigos de matriz. El término “código QR” es en realidad una marca registrada para un tipo específico de código matricial bidimensional, pero su uso está tan extendido que el “código QR” se ha convertido en la cara de facto del código de barras bidimensional (aunque existen otros tipos de códigos de barras 2D también).

cod4Los códigos QR y los códigos de barras son etiquetas ópticas legibles por la máquina que almacenan información sobre un artículo o producto. A diferencia del código de barras 1D estándar, los códigos QR pueden almacenar información en dos direcciones, horizontal y verticalmente, mientras que los códigos de barras 1D solo pueden almacenar información en una dirección, horizontalmente. Esto les permite tener mucha más información: un código de barras 1D generalmente puede almacenar de 20 a 25 caracteres, aunque algunas variaciones pueden almacenar más, por ejemplo, el código de barras estándar del Código 39 puede almacenar hasta 43 caracteres. Un código QR, por otro lado, puede almacenar hasta 2,509 caracteres numéricos o 1,520 caracteres alfanuméricos,
almacenando información como:

  • Correos electrónicos
  • Los nombres
  • Detalles del producto
  • URL del sitio web
  • Fechas (como citas en el calendario)
  • Mensajes SMS
  • Datos de geolocalización
  • Texto sin formato

Además de los caracteres numéricos y alfanuméricos, los códigos QR también pueden admitir los modos de datos de bytes / binarios y Kanji .

APLICACIONES PARA CÓDIGOS QR

Gracias a su capacidad para almacenar diversos tipos de información, los códigos QR se utilizan para una variedad de aplicaciones . Los encontrará en cajas de cereales, carteles, anuncios, en exhibiciones de museos (que conectan a los visitantes con información adicional sobre una exhibición) e incluso en tarjetas de visita, lo que permite que un contacto simplemente escanee el código QR para ingresar toda la información del individuo, desde su nombre y dirección física al nombre de la empresa, número de teléfono, sitio web y más. Si bien los códigos QR ganaron reconocimiento debido a su uso cada vez más extendido en aplicaciones de marketing y orientadas al consumidor, también pueden ser útiles en aplicaciones industriales , tales como:

  • Instrucciones de operación: los códigos QR pueden usarse para transmitir instrucciones de operación, procedimientos y otra información necesaria para operar equipo pesado.
  • Administración de instalaciones: se pueden usar para documentar esquemas y otras instrucciones para plomería, sistemas de cableado y sistemas de alarma, lo que proporciona una manera fácil de comunicar estos detalles a los contratistas o trabajadores de mantenimiento.
  • Mantenimiento y reparaciones: los códigos QR pueden usarse para enviar solicitudes de servicio de mantenimiento o como una forma de documentar fácilmente que se ha realizado el mantenimiento de rutina, creando un registro de auditoría completo de los registros de servicio y reparación.
  • Cumplimiento normativo: en aplicaciones industriales, el equipo y la maquinaria a menudo requieren inspecciones periódicas, mantenimiento regular y permisos o licencias para cumplir con los requisitos reglamentarios. Los códigos QR se pueden utilizar para almacenar esta información y hacerla fácilmente accesible.

VENTAJAS DE LOS CÓDIGOS QR

cod 2Los códigos de barras 2D , en general, se consideran más seguros, ya que la información que almacenan se encripta fácilmente y permite menos espacio para el error. Los códigos QR, específicamente, tienen tres niveles de detección de errores incorporados. El tamaño mínimo para los códigos QR es de 21 por 21 celdas. Pueden aumentar de tamaño en incrementos de 4 por 4 celdas, con un tamaño máximo de 105 por 105 celdas.

La reivindicación de la fama del código QR es que cierran la brecha entre los mundos digital y físico. Aunque se introdujeron por primera vez en 1994, no ganaron mucho terreno durante los próximos años. Pero para el 2006, casi el 100% de los usuarios de teléfonos móviles tenían teléfonos inteligentes capaces de escanear códigos QR, brindando oportunidades sin precedentes para que las marcas se conecten y compartan información con los consumidores o usuarios.

Sin embargo, aunque cada vez se usan más en una variedad de aplicaciones, los códigos QR aún tienen que aprovechar al máximo su potencial en este contexto. Hoy en día, la mayoría de los teléfonos inteligentes pueden escanear códigos QR y códigos de barras 1D (como los códigos UPC) con una aplicación, pero los modelos más nuevos vienen con algunas funciones de escaneo QR integradas. A medida que se vuelven más fáciles de usar para los consumidores finales, es probable que se vuelvan aún más prominentes en las aplicaciones orientadas al consumidor. Por ejemplo, Google Chrome anunció en febrero de 2017 que la versión móvil de su navegador ahora incluirá una funcionalidad de escaneo incorporada , pero en particular, esta funcionalidad se aplica no solo a los códigos QR, sino también a los códigos de barras 1D. En otras palabras, aquellos que usan el navegador Chrome en sus dispositivos móviles ya no necesitarán descargar una aplicación separada para escanear códigos de barras y códigos QR.

ANÁLISIS DE POSIBLES PROBLEMAS DE LEGIBILIDAD

Los códigos QR pueden considerarse más fáciles de escanear en comparación con los códigos de barras 1D, ya que se pueden escanear en cualquier dirección, mientras que los códigos de barras 1D deben escanearse desde el ángulo adecuado. Un escáner de código de barras lineal no puede leer un código de barras 2D, aunque un escáner de imágenes puede leer códigos de barras 1D y 2D. Dicho esto, los problemas de legibilidad (la capacidad de un escáner de código de barras para escanear y decodificar datos en un código de barras) son una preocupación tanto para los códigos de barras 1D como 2D, y a menudo sufren de variables técnicas y ambientales similares, tales como:

  • Bajo contraste: los escáneres de códigos de barras (tanto los escáneres lineales como los de imágenes) requieren un alto contraste para escanear un código de barras o código QR con precisión. Los códigos de barras o códigos QR impresos en fondos oscuros, por ejemplo, a menudo sufren problemas de legibilidad. Las variaciones en la consistencia de las marcas o los métodos de impresión, así como la falta de uniformidad en el fondo o el material del sustrato, pueden crear problemas de contraste. Además, el contraste puede verse afectado por factores ambientales como las condiciones de iluminación. Por ejemplo, las condiciones de iluminación que causan sombras o reflejos en el sustrato pueden afectar la legibilidad. Si bien tanto los códigos de barras 1D como los códigos QR pueden sufrir un mal contraste, los códigos de barras 1D generalmente requieren un mayor contraste en comparación con los códigos QR y otros códigos de barras 2D.
  • Zonas silenciosas inadecuadas: todos los códigos de barras requieren zonas silenciosas o espacios en blanco que rodean el código de barras o el símbolo. Todos los tipos de códigos de barras tienen requisitos mínimos de zona tranquila. Si otro contenido (texto, imágenes u otros elementos) infringe la zona de silencio, un lector de códigos de barras puede interpretar esas marcas como parte del código de barras, lo que resulta en una decodificación inexacta. En otros casos, es posible que los escáneres no puedan decodificar el símbolo.En los códigos de barras 1D, la zona tranquila es generalmente un mínimo de 10 veces el ancho de la barra más estrecha y se extiende tanto a la izquierda como a la derecha del símbolo. En los códigos de barras 2D, como los códigos QR, la zona silenciosa está presente en los cuatro lados del símbolo. La regla general para los códigos de barras 2D es que la zona tranquila debe tener al menos el ancho de una celda en todos los lados, aunque la mejor práctica es un ancho del 10% del alto o ancho del símbolo.
  • Imprimiendo / marcando inconsistencias: muchos problemas de legibilidad resultan de imprimir o marcar inconsistencias. Además de crear un contraste deficiente o de producir marcas que violan la zona tranquila, las inconsistencias en el marcado pueden dar lugar a símbolos sesgados o problemas de forma o uniformidad, todo lo cual puede hacer que un símbolo sea ilegible.
  • Símbolos distorsionados: no siempre es un defecto en la metodología de impresión o marcado que crea problemas de legibilidad. Los símbolos de códigos de barras 1D y 2D, incluidos los códigos QR, pueden distorsionarse debido al daño.Los arañazos, la exposición a la condensación, los escombros, las manchas y otros efectos ambientales pueden generar símbolos distorsionados que un lector de códigos de barras puede leer o descodificar de forma incorrecta.
  • Ángulo de escaneo: Como se mencionó, los códigos de barras 1D deben escanearse desde el ángulo de escaneo correcto, y deben escanearse horizontalmente. Con los escáneres de códigos de barras lineales, eso significa que la línea del láser debe extenderse horizontalmente en todo el ancho del símbolo.
  • Distancia de escaneo: las capacidades del escáner de código de barras también juegan un papel importante; algunos escáneres pueden decodificar símbolos desde distancias mayores , y algunos requieren una distancia mínima para decodificar un símbolo. Esto se conoce como “profundidad de campo”, en referencia a la distancia de exploración más cercana a la distancia de exploración más lejana.

Estas posibles fallas se pueden manejar de varias maneras:

  • Elegir la simbología de código de barras correcta para su aplicación. Tanto los códigos de barras 1D como los códigos QR tienen muchas aplicaciones. Si necesita almacenar más datos que un número de identificación en un símbolo, por ejemplo, los códigos QR son más adecuados. Dicho esto, los códigos de barras 1D que contienen números de ID de artículos a menudo están conectados a una base de datos, lo que permite a los usuarios acceder fácilmente a otros datos sobre un artículo o activo con un solo escaneo, también.
  • Adquirir etiquetas de códigos de barras de alta calidad utilizando materiales de sustrato de calidad y procesos confiables de impresión y marcado para garantizar la durabilidad adecuada para su aplicación. En aplicaciones industriales en las que los códigos de barras pueden estar expuestos a humedad, temperaturas extremas o inclemencias del tiempo, abrasivos, soluciones de limpieza agresivas u otros peligros, debe optar por etiquetas con la durabilidad para soportar estos elementos durante la vida útil esperada del activo.
  • Utilizando la tecnología de escaneo de código de barras correcta para sus requisitos de simbología y aplicación. Por ejemplo, si su organización necesita escanear elementos en una variedad de ángulos, una cámara de imágenes es una opción mejor que un escáner de código de barras lineal, que brinda mayor flexibilidad en la orientación y los ángulos de escaneo. Si está utilizando códigos QR, los escáneres lineales no pueden decodificar estos símbolos.
  • Asegurarse de que los métodos de apego no oscurecen o interfieren con la simbología. Como ejemplo, una etiqueta de código de barras que se basa en accesorios mecánicos debe tener suficiente espacio para permitir orificios, pernos u otros accesorios mientras se mantiene la zona de silencio mínima.

ELEGIR LA TECNOLOGÍA DE ESCANEO DE CÓDIGO DE BARRAS CORRECTA

Existe una variedad de consideraciones al elegir un escáner de código de barras, como los escáneres de código de barras de mano fija o de ubicación fija, los modelos inalámbricos y con cable y la distancia de escaneo. Además de los lectores e imágenes de códigos de barras lineales, los escáneres omnidireccionales son otra opción. Al igual que los lectores de códigos de barras de láser, utilizan un láser, pero en un patrón de cuadrícula mixta en lugar de una sola línea de láser recta. Algunos escáneres de códigos de barras omnidireccionales son capaces de leer códigos de barras 2D. Además, muchos teléfonos inteligentes ahora son capaces de escanear códigos de barras 1D y 2D, ya sea con la ayuda de una aplicación descargable o como una capacidad nativa.

Hay otras ventajas y desventajas entre los láseres y las imágenes , incluyendo:

• Los espectadores son menos tolerantes al movimiento (tenga en cuenta el efecto borroso que suele tener al intentar tomar una foto fija de la acción). Los escáneres láser permiten la captura rápida de datos, lo que los hace más tolerantes al movimiento e ideales para entornos de ritmo acelerado. Sin embargo, las imágenes son mejores para escanear en diferentes ángulos en comparación con los escáneres láser. Las personas están mejorando en este sentido; algunas imágenes avanzadas y teléfonos inteligentes son más capaces de descodificar imágenes borrosas que las imágenes iniciales.

• Los escáneres láser suelen ser mejores para el escaneo a larga distancia. La distancia de escaneo también depende del símbolo: los códigos de barras más grandes, naturalmente, se escanean más fácilmente desde distancias más grandes, y los códigos de barras con más espacio entre las barras son más adecuados para el escaneo de largo alcance.

• Las cámaras son mejores para decodificar códigos de barras descoloridos, dañados o de baja calidad (mal contraste, marcas inconsistentes, etc.).

EL RESULTADO FINAL: ¿LOS CÓDIGOS DE BARRAS O LOS CÓDIGOS QR?

Hay muchas aplicaciones en las que no hay una elección correcta definitiva entre los códigos de barras 1D y los códigos QR. Cuando simplemente necesita almacenar un número de identificación de artículo o conectarse a la información en una base de datos sobre un producto o artículo, los códigos de barras 1D son una opción adecuada.

Cuando necesita almacenar grandes cantidades de datos y hacer que la información sea accesible para otros (inspectores, ciudadanos, etc.) que no tienen acceso a la base de datos donde se almacena la información adicional, los códigos QR son una herramienta valiosa para hacer que dicha información sea fácilmente accesible.

También son una solución para ahorrar espacio cuando necesita proporcionar acceso rápido a las especificaciones del producto, manuales de instrucciones o procedimientos, pero carece de espacio para etiquetas y carteles más grandes en el artículo.

Un análisis cuidadoso de los requisitos de su aplicación, las inquietudes de cumplimiento normativo, la posibilidad de incluir etiquetas y señalización adicionales para el cumplimiento y la tecnología de escaneo de códigos de barras (o la capacidad de actualizarse a la tecnología de escaneo necesaria) lo ayudará a seleccionar la simbología correcta para sus necesidades

Compártelo en redes sociales

¿Deseas participar en nuestras ediciones?
Comunícate al  01 593 6512 | 981 235 048

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *