PALLETS MÁS ALLÁ DEL SANEAMIENTO Y LA SOSTENIBILIDAD

A pesar de que no reciben la misma atención que los sistemas ERP o los camiones refrigerados, por ejemplo, los pallets son críticos para la distribución y la logística.

Son eslabones clave en la mayoría de las cadenas de abastecimiento de las empresas, esenciales para el transporte de todo tipo de mercancía. Cuando los pallets están equipados con la tecnología adecuada, también pueden proporcionar visibilidad en el movimiento de las mercancías que transportan.

Más de dos mil millones de pallets están en circulación en un momento dado en Estados Unidos, de acuerdo con analistas de la industria. Aproximadamente el 94% de los bienes industriales y de consumo en un pallet en algún momento de su traslado desde la planta de producción o manufactura hasta las instalaciones donde se distribuyen al cliente final.

El mercado mundial de pallets crecerá a una tasa compuesta anual de 4.6% entre 2014 y 2019, predice el informe Global Market Pallet 2015-2019 de Technavio.

7c759f7e01e7335e87dfa3fbac69cfa77eb0a9b6837b9d84accc58014a41dc787740f3001527254001Existen otras tendencias que afectan a la industria de los pallets. Los cambios en los hábitos de los consumidores en la compra de productos, por ejemplo, la creciente popularidad de las tiendas pequeñas y las ventas directas al consumidor, están influyendo en los tamaños de los pallets. Más empresas se preocupan por el impacto de los pallets sobre el medio ambiente, lo que lleva a prestar más atención a la sostenibilidad y la reutilización.

En el transporte de alimentos, los pallets con capacidad para mantener un ambiente limpio y libre de contaminación están atrayendo la atención. Además, varios transportistas están buscando capacidades técnicas que les permitan controlar los movimientos de los pallets a lo largo de la cadena de abastecimiento.
La industria de los pallets también se está ampliando hacia otros grupos de la industria centrados en la cadena de abastecimiento, entre ellos las asociaciones de transporte por carretera y de almacenamiento, y los organismos gubernamentales encargados de emitir normas relativas a los pallets.

La identificación de una solución de pallets óptima inicia con una comunicación clara y exhaustiva entre el proveedor de pallets y el transportista. Ambos necesitan saber cómo se utilizarán los pallets, y en qué sistema de almacén y modelo de negocio van a operar.
Por ejemplo, la solución adecuada para un sistema de circuito cerrado -donde los pallets se desplazan desde el centro de distribución de una empresa hacia sus propias tiendas y viceversa, todo a través de una flota privada- probablemente será diferente de la solución para un sistema en el que los pallets se mueven desde la planta de fabricación de una empresa hacia los mayoristas independientes y a una variedad de otras ubicaciones.

Cinco cualidades determinan si un pallet es adecuado para una operación en particular, de acuerdo con Meeks. Estas son:

  1.  FUERZA: ¿Puede manejar la carga?
  2. RIGIDEZ: ¿Mantendrá su forma bajo el peso de la carga?
  3. DURABILIDAD: ¿Se demorará durante la manipulación a la que se someta?
  4. FUNCIONALIDAD: ¿Es correcto para la carga de unidades y el equipo de manipulación?
  5. PRECIO: ¿Proporciona valor?

Muchos proveedores de soluciones de pallets trabajan con sus clientes para identificar las mejores opciones.

RECURSOS DE MATERIALES

En la actualidad, la madera representa alrededor del 95% del mercado de pallets. Los pallets de madera son fuertes, duraderos, económicos y muy personalizables. También están disponibles en una variedad de tamaños y resistencias. Sin embargo, se espera que la demanda de pallets hechos de otros materiales, en particular de plástico, aumente. Todos los materiales tienen características únicas, y la elección correcta puede variar de una aplicación a otra.
PiensLa madera es totalmente natural y reciclable. Los costos de fabricación de los pallets de madera son considerablemente menores, lo que mantiene bajos los precios en toda la cadena de abastecimiento. Los pallets de plástico tienen varias deficiencias. Tienden a deslizarse en ambientes refrigerados, y pueden ser propensos a la deformación cuando se almacenan en estantes superiores. Cuando se dañan, los pallets de plástico son más difíciles y costosos de reparar que los pallets de madera.
Pero los pallets de plástico también ofrecen muchas ventajas: son menos propensos a romperse que la madera, lo que reduce el daño del producto. Eliminan las astillas de madera y clavos que con frecuencia
atascan al equipo de manufactura y pueden cerrar líneas de montaje y sistemas de recuperación y almacenamiento automatizados (AS/ RS), lo cual afecta negativamente la productividad.
Asimismo, los pallets de plástico son más ligeros, lo que reduce el riesgo de lesiones en el personal de manipulación y los costos de transporte. A diferencia de la madera, los pallets de plástico no pueden absorber las bacterias y son excepcionalmente fáciles de limpiar.
Esto reduce la amenaza de contaminación del producto, elimina la necesidad de fumigación o tratamientos químicos, y minimiza otros contaminantes externos que pueden materializarse a partir de los pallets de madera.
Axios_pallet_in_use_1.5718edeed778bEl tema de la higiene y el saneamiento dentro de la cadena de abastecimiento ha sido un tema de creciente interés por parte de las agencias reguladoras, incluyendo el Departamento de Agricultura y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos. Un ejemplo es la norma definitiva publicada recientemente en el Transporte Sanitario de Alimentos para Humanos y Animales, que es parte de la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria. La norma avanza los “esfuerzos de la FDA para proteger los alimentos de la granja a la mesa, manteniéndolos a salvo de la contaminación durante el transporte.

FUERZA Y ESTABILIDAD

Al igual que los pallets que ofrecen, las empresas detrás de ellos deben ser sólidas, estables y capaces de manejar el trabajo que se les asigne. Cuando considere un proveedor de pallets, es recomendable plantearse la pregunta: “¿El proveedor tiene los recursos, la estabilidad y la experiencia requeridos para proporcionar la solución de gestión de pallets que satisfaga las necesidades de mi empresa?”

Cualquier evaluación debe considerar la capacidad del proveedor para suministrar el pallet correcto en el lugar y momento adecuados. Después de todo, los pallets no son de ninguna utilidad si no están en su lugar cuando se necesitan.
Teniendo en cuenta cómo las necesidades de los pallets pueden variar entre las empresas e industrias, los proveedores deben ofrecer una gama de soluciones. Por ejemplo, la mayoría de las empresas orientadas al consumidor mueven los productos a un ritmo relativamente rápido. Aquí es donde el reciclaje, la reutilización y la recuperación de pallets se vuelve aún más importante. Por el contrario, las empresas que operan en los mercados de negocio a negocio tienden a rotar los productos con menos frecuencia, pero pueden requerir tamaños o tipos de pallets especializados que puedan manejar objetos grandes, pesados o voluminosos.

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UN SOLO TAMAÑO NO ES ADECUADO PARA TODOS

Dentro de Estados Unidos, el tamaño de pallets de madera más común es el pallet estándar de 40 pulgadas por 48 pulgadas de Grocery Manufacturers Association (GMA). Trabajar con un tamaño único ayuda a la eficiencia, ya que los almacenes y equipos pueden estandarizarse en torno a ellos. Los costos aumentan cuando las dimensiones de pallet varían, ya que más de ellos necesitan descargarse manualmente. Además, un tamaño y diseño uniformes permiten optimizar el espacio del almacén al apilar o almacenar en racks los pallets cargados con producto de manera más eficiente. Al mismo tiempo, la demanda de diferentes tamaños de pallets parece estar creciendo.

El pallet tradicional de 40 pulgadas por 48 pulgadas, un elemento básico en Estados Unidos, está configurado para entregas a granel. Sin embargo, algunas tiendas pequeñas permiten que los consumidores reciban ellos mismos las entregas a granel. Los almacenes o tiendas que venden todo a un mismo precio, por ejemplo, pueden tener dificultades para alojar pallets de 40 pulgadas por 48 pulgadas. Los medios pallets, que miden 40 pulgadas por 24 pulgadas, son una
alternativa popular. Funcionan bien para los exhibidores al final de pasillo en las tiendas de abarrotes, así como para las empresas con establecimientos más pequeños. La solución de medio pallet está demostrando ser una opción popular, ya que aumenta la flexibilidad de entrega y disminuye los costos de operación.

CUMPLIR CON LAS ESPECIFICACIONES

No importa qué tamaño sea el mejor para una aplicación en particular, la uniformidad y precisión de las dimensiones de los pallets es crítica, especialmente para las empresas que utilizan líneas de producción automatizadas. Los pallets que no cumplen las especificaciones o están dañados pueden provocar atascos en el equipo. Esto a menudo conduce a tiempos de inactividad y posibles lesiones de los empleados, y puede aumentar los costos de reparación del equipo o por daños al producto.

Por el contrario, el diseño y el tamaño precisos de los pallets pueden mejorar la eficiencia del manejo de materiales en todas las fases de la carga de unidades. En particular, cumplir con las tolerancias estrictas es esencial cuando los pallets se operan a través de AS/RS grandes, ya que esto ayuda a asegurar la facilidad de movimiento y puede acabar con los retrasos que resultan de las fallas y paros en el sistema.

Las soluciones de pallets actuales -tanto en madera como en otros materiales, pueden ayudar a lograr ese objetivo. Para empezar, la mayoría de los pallets están diseñados para reutilizarlos durante un periodo de años. Además, las empresas que producen pallets tanto de madera como de plástico toman medidas para hacerlos más eficientes. La reutilización de pallets, en vez de adquirir continuamente pallets nuevos, puede reducir la cantidad de agua y la energía utilizada y producir menos emisiones de carbono. Los pallets -y los servicios ofrecidos por las empresas que los proveen- pueden ayudar a simplificar y mejorar sus cadenas de abastecimiento. Los pallets son una de las consideraciones clave en la logística moderna.

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