LUBRICANTES FG REQUISITOS, PROTOCOLOS Y EXPECTATIVAS

Por Sabrin Gebarin

Los lubricantes utilizados en la industria alimenticia tienen requisitos, protocolos y expectativas de rendimiento especiales. Este artículo tratará sobre la selección adecuada de lubricantes para este sector industrial

La industria de procesamiento de alimentos presenta desafíos únicos para los ingenieros de formulación de lubricantes, comercializadores de lubricantes, ingenieros de lubricación de plantas y diseñadores de equipos. Si bien nunca es deseable permitir que los lubricantes contaminen las materias primas, el trabajo en progreso o el producto terminado, las consecuencias de un producto contaminado con lubricante rara vez son más agudas que en la industria de procesamiento de alimentos.
Como tales, los lubricantes utilizados en esta industria tienen requisitos, protocolos y expectativas de rendimiento que van más allá de los lubricantes industriales típicos. Este artículo identificará las diferencias básicas entre los lubricantes H1, H2 y H3, sus requisitos y formulaciones, así como la selección adecuada de lubricantes, que es fundamental para la seguridad de los alimentos y la confiabilidad de la máquina. Consecuencias costosas Si bien nunca es deseable permitir que los lubricantes contaminen los bienes producidos, las consecuencias de la contaminación de los lubricantes rara vez son más agudas que en la industria alimentaria. Si bien se producen pocos retiros debido a los lubricantes, pueden ser costosos cuando ocurren. Algunas historias de casos han sido documentadas.

1. En el año 2000, se retiraron voluntariamente 86,000 libras de productos de pavo rebanados y envasados (principalmente carnes frías) de la exposición a un lubricante que no es apto para alimentos. Los consumidores reportaron productos con mal olor y mal sabor. Algunos experimentaron“molestias intestinales temporales” 2

2. El 1 de septiembre de 2000, el Consejo Municipal de Stokeon-Trent en el Reino Unido confirmó que las pruebas en una lata de comida para bebés revelaron una sustancia tóxica. Las investigaciones indicaron que una lata de Heinz Cheesy Parsnip and Potato Bake estaba contaminada con aceite mineral lubricante, posiblemente de una máquina en el proceso de fabricación o del proceso de fabricación de latas. Una madre se quejó de que la comida olía a alquitrán y alertó a los funcionarios de salud ambiental.2

3. En noviembre de 2002, un envío de bebidas no alcohólicas fue retirado del mercado debido a la contaminación del lubricante. El producto era “Big Thirst”, cinco sabores en botellas de 1.25 litros, distribuidos a través de NQR Grocery Clearance Stores en Victoria, Australia. Food Standards Australia indicó que el lubricante puede causar irritación si se consume.

4. En 2002, Arinco, un fabricante de leche en polvo en Vidabaek, Dinamarca, encontró contaminación en su producto. Un total de 1,100 toneladas de leche en polvo fabricada entre el 3 de enero y el 28 de junio de 2002 se contaminó con la mitad a tres cuartos de litro de aceite lubricante que contiene partículas de hierro muy finas. Esto fue descubierto cuando un cliente en Tailandia se quejó de que la leche en polvo tenía un tinte gris pálido. Esto se remonta a una planta de envasado, a un eje desgastado en una caja de engranajes. Esto permitió que el aceite se filtrara a través de una rótula y en la leche en polvo. (ref. 2)

Breve historia

En los Estados Unidos, las dos agencias gubernamentales involucradas principalmente en el procesamiento de alimentos históricamente fueron el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Antes de 1998, la aprobación y el cumplimiento de los lubricantes de grado alimenticio era responsabilidad del USDA. El USDA revisó las formulaciones de productos químicos de mantenimiento y operación.

Para obtener la aprobación del USDA, los fabricantes de lubricantes tenían que probar que todos los ingredientes en la formulación eran sustancias permitidas de acuerdo con el Título 21 del Código de Seguridad de las Regulaciones Federales (CFR), 178.3570. Esto no incluyó pruebas de lubricante; más bien, la aprobación se basó principalmente en una revisión de los ingredientes de la formulación del lubricante. A partir de febrero de 1998, el USDA modificó significativamente su programa para que el fabricante evaluara los riesgos en cada punto de la operación donde podría producirse la contaminación. En esencia, el fabricante asumió la responsabilidad de revisar y aprobar las composiciones químicas de los lubricantes para decidir si eran seguros como lubricantes de grado alimenticio.5 En respuesta a las necesidades de la industria, surgieron grupos de terceros para administrar las necesidades de certificación de lubricantes.


Actualmente, en los Estados Unidos y en otros países, la Fundación Nacional de Sanidad (NSF, por sus siglas en inglés) administra un programa de evaluación de lubricantes que esencialmente refleja el plan del USDA. Cada componente de la formulación es enviado a NSF por el fabricante del lubricante junto con otra documentación de respaldo. Luego se revisa para verificar que esté dentro de la lista de sustancias permitidas de la FDA.4

El sitio web de NSF (www.nsf.org) proporciona a los fabricantes de procesamiento de alimentos una lista actualizada de lubricantes aprobados en www.nsfwhitebook.org.

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NSF no es la única organización que trabaja en esta área. Un esfuerzo conjunto de tres asociaciones profesionales reconocidas de la industria, el Instituto Nacional de Lubricantes Lubricantes (NLGI), el Instituto Europeo de Lubricantes Lubricantes (ELGI) y el Grupo Europeo de Diseño de Equipos de Higiene (EHEDG, por sus siglas en inglés), desarrolló un Grupo de trabajo conjunto sobre lubricantes de grado alimentario. Este grupo ha participado activamente en la redacción de un programa de autorización para lubricantes de grado alimenticio y desarrolló DIN V 0010517, 2000-08 (Lubricantes de grado alimenticio – Definiciones y requisitos). Ha habido planes para utilizar la norma DIN para desarrollar una norma ISO (Organización de Normas Internacionales).

Retos que enfrentan los lubricantes de grado alimenticio

La industria de procesamiento de alimentos plantea desafíos de lubricación únicos. El procesamiento de alimentos a gran escala requiere maquinaria como bombas, mezcladores, tanques, mangueras y tuberías, cadenas de transmisión y cintas transportadoras. La maquinaria utilizada en las instalaciones de procesamiento de alimentos enfrenta muchos de los mismos desafíos tribológicos y de lubricación que se encuentran en otras plantas de procesamiento no alimentarias.

istock-694029316_16-9.png.img.3840.mediumLos lubricantes deben ofrecer una protección similar de las superficies internas para controlar la fricción, el desgaste, la corrosión, el calor y los depósitos. También deben ofrecer una buena capacidad de bombeo, estabilidad a la oxidación, estabilidad hidrolítica y estabilidad térmica donde la aplicación lo requiera. Además, ciertas aplicaciones dentro de las instalaciones de fabricación de alimentos y medicamentos exigen que los lubricantes resistan la degradación y el rendimiento deteriorado cuando entran en contacto con productos alimenticios, ciertos productos químicos de proceso, agua (incluido el vapor) y bacterias.

Desafortunadamente, muchas de las materias primas utilizadas para formular lubricantes que abordan de manera efectiva estos desafíos en aplicaciones industriales convencionales no están permitidas en aplicaciones de alimentos por razones de seguridad.

Categorías y definiciones de grado alimentario

Los lubricantes de grado alimenticio son lubricantes aceptables para su uso en carne, aves y otros equipos, aplicaciones y plantas de procesamiento de alimentos. Los tipos de lubricantes en aplicaciones de grado alimenticio se dividen en categorías según la probabilidad de que entren en contacto con los alimentos. El USDA creó las designaciones originales de grado alimenticio H1, H2 y H3, que es la terminología utilizada actualmente. La aprobación y el registro de un nuevo lubricante en una de estas categorías depende de los ingredientes utilizados en la formulación. Las tres designaciones se describen a continuación: 3

Sin títuloLos lubricantes H1 son lubricantes de grado alimenticio que se utilizan en entornos de procesamiento de alimentos donde existe la posibilidad de un contacto incidental con los alimentos. Las formulaciones de lubricantes solo pueden estar compuestas de uno o más productos básicos, aditivos y espesantes aprobados (si se trata de grasa) enumerados en 21 CFR 178.3750.

Los lubricantes H2 son lubricantes que se usan en equipos y piezas de máquinas en lugares donde no hay posibilidad de que el lubricante o la superficie lubricada entren en contacto con los alimentos. Debido a que no existe riesgo de contacto con los alimentos, los lubricantes H2 no tienen una lista definida de ingredientes aceptables. Sin embargo, no pueden contener metales pesados intencionalmente como antimonio, arsénico, cadmio, plomo, mercurio o selenio. Además, los ingredientes no deben incluir sustancias que sean carcinógenos, mutágenos, teratógenos o ácidos minerales.4

Los lubricantes H3, también conocidos como aceite soluble o comestible, se usan para limpiar y prevenir la oxidación en ganchos, carros y equipos similares.

La selección de las máquinas que requieren lubricantes de grado alimentario

La elección de usar un lubricante H1 o H2 puede ser difícil. Un lubricante utilizado en un sistema de transportador que corre sobre una línea de alimentos debe ser un aceite de categoría H1; sin embargo, un sistema de transportador que corre debajo de una línea de alimentos puede no ser necesariamente seguro para usar un aceite H2.
De acuerdo con el programa de Análisis de Peligros y Puntos de Control Crítico (HACCP) implementado por el USDA, cada punto de lubricación debe ser evaluado para determinar dónde puede haber contaminación. La mayoría de las principales empresas productoras de alimentos han comenzado a utilizar el sistema HACCP, pero sus planes no siempre reconocen la importancia de una encuesta de lubricación. Una serie de proveedores de lubricantes ofrecen asistencia con la parte de la encuesta de lubricación.
Debido a que los lubricantes H1 están limitados por los tipos de aditivos y en el pasado solo usaban basestocks de aceite mineral, los lubricantes H1 en ciertos casos proporcionaron menos protección y una vida útil más corta del lubricante. Ahora que se utilizan materiales sintéticos, el rendimiento de algunos lubricantes H1 puede exceder los lubricantes que no son para uso alimentario. Esto es importante para permitir la consolidación y evitar la contaminación cruzada accidental de los aceites H1 y H2 y la contaminación de los aceites H2 con los alimentos.

Otras cuestiones que rodean Lubricantes Grado Alimenticio

El uso H1 lubricantes de grado alimenticio no es un reemplazo para el diseño sanitario y mantenimiento. Los lubricantes H1 todavía están aprobados solo para un contacto mínimo e incidental. Si una planta usa lubricantes de grado alimenticio, la FDA limita la contaminación por lubricación a 10 partes por millón, lo que equivale a 0.001 por ciento.
Además, el proceso de certificación de lubricantes no incluye auditorías de plantas de lubricantes y pruebas de muestras para garantizar la formulación; es estrictamente comparando la formulación con la lista aprobada. Richard Pinchin, anteriormente con Shell International y partidario de un proceso de certificación más riguroso, indicó en una reunión de NLGI: “Sé de cinco casos en los últimos tres años en los que las reclamaciones de grado alimenticio no están están justificadas”. 1

Conclusión

Comprender las diferencias entre los lubricantes H1, H2 y H3 y hacer la selección adecuada de lubricantes es fundamental para la seguridad de los alimentos y la confiabilidad de la máquina. Como fuente adicional, el sitio web de NSF proporciona requisitos de lubricantes para productos de grado alimentario y ofrece una lista de acceso gratuito de lubricantes de grado alimentario certificados en www.nsf.org/usda

Referencias
  1. Tocci, Lisa, “Brouhaha en lubricantes de grado alimenticio”. Lubes N ‘Greases, julio de 2004.
  2. Juez, Diana, Shell Lubricants, “Cambiar a lubricantes de calidad alimentaria proporciona una solución de seguridad”. Revista de lubricación de maquinaria . 2005.
  3. Williamson, M., Noria UK Ltd., “Entender los lubricantes de grado alimenticio”. Revista de lubricación de maquinaria . 2003.
  4. Directrices de registro internacional de NSF (julio de 2003) versión 3.3, recuperado en octubre de 2004 de http://www.nsf.org/business/ nonfood_compounds / Guidelines.pdf.
  5. Hodson, D., Shell Cassida, “Los lubricantes de grado alimenticio reducen las amenazas de contaminación para los fabricantes de alimentos y bebidas”. Revista de lubricación de maquinaria . 2004.
  6. Girard, J. Lubriplate Lubricants Division, Fiske Brothers Refining Company, “La evolución continua de los lubricantes de grado alimenticio”. Revista de lubricación de maquinaria . 2002.
  7. 21 CFR 178.3570 – Lubricantes con contacto incidental con alimentos. Consultado en noviembre de 2004 en http://www.gpoaccess.gov/cfr/index.html.
  8. Mackwood, W., Muir, R., “Grasa compleja de sulfonato de calcio: la grasa de maquinaria de alimentos de próxima generación”. NLGI Spokesman, 17, 2003

 

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