TORRES DE ENFRIAMIENTO: AVANCES TECNOLÓGICOS QUE AUMENTAN EL TIEMPO DE FUNCIONAMIENTO

Sobre cómo optimizar las eficiencias operativas con tecnología de torres de enfriamiento de plástico de ingeniería.

 

Para la mayoría de los fabricantes de alimentos, el calor no solo es esencial para la operación, sino que también garantiza una calidad y seguridad constantes del producto. Sin embargo, para mantener el proceso de vaporización, es importante controlar el calor con técnicas de enfriamiento adecuadas.

Ya sea que se apliquen a intercambiadores de calor u otros sistemas de enfriamiento y congelamiento, las torres de enfriamiento confiables y eficientes son esenciales para el proceso de enfriamiento. Si estos sistemas no funcionan de manera efectiva, toda la operación puede interrumpirse por un tiempo de inactividad no programado que resulta en pérdidas de producción costosas y retrasos en los envíos.

Cuando se trata de un rendimiento confiable y un mantenimiento mínimo, las torres de enfriamiento ensambladas en fábrica hechas con plásticos avanzados “diseñados” continúan ganando popularidad con respecto a los modelos galvanizados que predominan en el procesamiento de alimentos en la actualidad.

Al igual que los plásticos han superado al metal en industrias que van desde la automoción a la industria aeroespacial, las torres de enfriamiento de plástico se han vuelto cada vez más populares para aplicaciones de procesamiento de alimentos. Estos modelos
más avanzados son impermeables a problemas como la corrosión que afecta a las torres de enfriamiento de metal y no requieren reparaciones o reemplazos inoportunos.

Tal fue la preocupación de los ingenieros de mantenimiento en las instalaciones de procesamiento de California para uno de los principales productores de salsa de soja del mundo, donde se usa una torre de enfriamiento para enfriar el agua de proceso que pasa por los intercambiadores de calor para enfriar la salsa de soja después de que se completa la elaboración.

Debido a las fugas y escamas excesivas que se estaban produciendo en la cuenca revestida de metal de la torre, la planta decidió recientemente que estaba vencida por el reemplazo de una torre de enfriamiento.

Solución ‘Facilidad de Todo’

small-towerEn el pasado, al considerar una torre de enfriamiento de reemplazo, muchos usuarios simplemente cambiaban el modelo anterior por uno nuevo idéntico. Hoy es más probable que los usuarios consideren una variedad de opciones de torres de enfriamiento que usan tecnologías avanzadas o características de diseño que pueden extender considerablemente la vida útil de las unidades de reemplazo.
Con la idea de una torre de enfriamiento de reemplazo que fuera más eficiente y duradera se propuso un modelo HDPE (polietileno de alta densidad), se hizo evidente que esta tecnología podría proporcionar una vida útil más larga y operar de manera más eficiente que significa no solo la facilidad de operación, sino también la facilidad de mantenimiento, la facilidad de mantener el equilibrio químico y la facilidad de instalación de la torre, que solo tomó un día.

La solución específica para la planta de salsa de soja fue la serie TM de doble celda de Delta Cooling Towers ( deltacooling.com ). De gran importancia para el procesador de alimentos fue que las torres de enfriamiento están diseñadas para ser modulares, lo que permite el aislamiento de las celdas para la flexibilidad operativa.

Las nuevas torres de reemplazo seleccionadas por la planta de procesamiento de alimentos tienen una capacidad de enfriamiento de hasta 820 toneladas en un diseño de tiro inducido y contraflujo

Vale la pena ser ‘impermeable’

Cuando los usuarios actualizan sus torres de refrigeración con diseños de metal galvanizado, algunos pueden considerar los modelos de acero inoxidable, que son mucho más costosos. Sin embargo, según la experiencia en la planta de soja, incluso el acero inoxidable no resiste los elementos como el HDPE. De hecho, algunos fabricantes, ofrecen una garantía de 20 años en la carcasa de plástico diseñada como prueba de que el diseño sobrevivirá la prueba del tiempo.

La ventaja subyacente del plástico HDPE es que es impermeable a los elementos corrosivos y cáusticos, a los productos químicos necesarios para el tratamiento del agua y a los ambientes hostiles que contienen gases industriales o incluso aire salado del mar. Debido a que la torre de enfriamiento es todo HDPE, elimina los problemas de óxido y corrosión, comunes entre las torres revestidas de metal. La torre de HDPE es impermeable a los cambios en el pH. Por lo tanto, no hay posibilidad de que los químicos agresivos requeridos para disolver las sales que se acumulan en las torres revestidas de metal, una de las principales causas de erosión de la capa galvanizada, causen daños.

Importante ‘plus’

características

Entre las otras características de la solución de torre de enfriamiento de HDPE que eran importantes para el procesador de alimentos estaban el sistema de ventiladores de transmisión directa (sin correas de transmisión que requieren mantenimiento adicional) y motores totalmente cerrados con unidades de frecuencia variable (VFD).

“Muchas torres de enfriamiento tienen ventiladores que funcionan todo el tiempo a una velocidad, consumiendo mucha energía”, dice Jonathan Reimer, un contratista mecánico que presta servicios a procesadores de alimentos y bebidas. “Pero las nuevas torres tienen controles automatizados en el VFD. Entonces, en los días más fríos, cuando la temperatura exterior es baja, los ventiladores no funcionan en absoluto, básicamente entran en modo de reposo. En otros momentos la velocidad de los ventiladores varía según las condiciones. Esto proporciona la oportunidad para una enorme reducción en el uso de energía. Esto es de gran importancia para prácticamente cualquier usuario “.

Reimer agrega que la nueva instalación de la torre de enfriamiento de HDPE cumplió con los objetivos originales del fabricante de salsa de soja, y esperan que el nuevo rendimiento confiable y económico de las torres pague dividendos en el futuro.

Por: Ed Sullivan, con más de 35 años de experiencia escribiendo para las industrias de HVAC, procesamiento industrial y gestión de instalaciones.
Artículo publicado en industry today
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