FUTURO DE LOS SISTEMAS DE REFRIGERACION Y DE CLIMATIZACION DE AMBIENTES EN LA INDUSTRIA ALIMENTARIA

Escrito por: Ing. Mauricio Mathey de Rivero –  CEO Autorel

Hablar del futuro está siempre ligado a la imaginación del ser humano, pero cuando se definen las condiciones bajo las cuales este futuro es viable, podemos hablar de tendencias.

 

Las tendencias en toda industria son importantes porque nos dan pautas de cómo enfocar algunos aspectos operativos de nuestra estrategia de crecimiento y que la misma esté alineada con los últimos desarrollos tecnológicos producto de la innovación e investigación.

 

Esta innovación contribuye a que nuestros procesos sean más eficientes, logremos menores costos operativos y se obtengan productos de calidad a precios adecuados que permitan un retorno de la inversión atractivo para los inversionistas.

 

Las condiciones en la cual se enmarcan las tendencias en el frío alimentario son:

 

  • Desarrollos amigables con el medio ambiente
  • Cuidado de la salud de las personas
  • Inocuidad hacia los productos de consumo humano
  • Mejora en la calidad de productos frescos y congelados

 

Tendencias en Frío Alimentario

 

Los refrigerantes en la industria alimentaria han sufrido cambios muy importantes en los últimos años; los llamados Clorofluorocarbonos  (CFC) se usaron desde principios del siglo XX hasta la década de los 70’s, cuando se descubrió el daño que estaban ocasionando a la capa de ozono; a través del Protocolo de Montreal se estableció un cronograma de eliminación de los mismos y gracias a esto recientes estudios indican que el agujero de la Antártida se ha reducido en un 25%.

 

Los CFC’s fueron reemplazados por los refrigerantes Fluorados (HFC); poco tiempo después los científicos encontraron una relación directa entre el aumento de la temperatura de la tierra y la producción de estos nuevos refrigerantes. El Protocolo de Kioto y regulaciones específicas en EE.UU. y Europa, establecieron un cronograma de eliminación de estos refrigerantes, el mismo que vence en el año 2022.

 

Los refrigerantes viables y hacia donde se están dirigiendo los nuevos desarrollos tecnológicos, son el amoniaco, el dióxido de carbono, el propano y las HFO. Dentro de los HFC, el único que parece que podría sobrevivir es el R-134A, bajo ciertas condiciones de uso.

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Para los sistemas de baja temperatura, tanto en aplicaciones comerciales como industriales, el dióxido de carbono (CO2) ha demostrado ser el mejor refrigerante.

 

Para los sistemas de media temperatura, el uso de agua helada o glicol, ha demostrado ser también la mejor opción. Esta agua es enfriada en un intercambiador de calor por un circuito de refrigeración cerrado en una sala de máquinas con refrigerante R-134A o amoniaco (R-717).

 

 

Las vitrinas con equipos de refrigeración incorporados que se usan en puntos de venta para la exhibición de alimentos frescos o congelados, están comenzando a usar el propano (R-290) o el CO2 (R-744) dependiendo de la aplicación.

 

Tendencias en climatización de ambientes

 

Si pensamos en climatizar ambientes mediante un sistema de refrigeración, lo expuesto en la primera parte se puede usar como referencia válida, sin embargo, no necesariamente un ambiente donde se procesan o almacenan alimentos o insumos para la industria alimentaria, necesita un sistema de refrigeración. Todo va a depender de las condiciones de temperatura y humedad que requieren los productos a procesar o almacenar y de la zona donde se ubicará la planta de proceso o el almacén.

 

Para zonas donde la humedad relativa es baja, se han desarrollado sistemas de enfriamiento por atomización de agua o mediante ventiladores evaporativos, que logran reducir la temperatura interior hasta en 10oC con muy poco consumo de energía.

 

La distribución del aire en salas de proceso también está sufriendo grandes cambios. Cada vez se usan más los ductos textiles con los que se obtiene una distribución de aire lineal y radial de baja velocidad que favorece la hidratación de los productos que se están procesando, no afectan los sistemas de pesaje de precisión con corrientes de aire y los operarios trabajan en un ambiente de mayor confort con temperaturas más uniformes.

 

 

El tratamiento del aire usado en ventilación o climatización de ambientes donde se procesan alimentos, también está trayendo muchas novedades;  sistemas que usan recirculación del aire mediante una cámara de reacción, donde el ozono elimina no solo bacterias sino cualquier virus patógeno en el aire, lámparas UV en casetas incorporadas en  equipos de climatización que cumplen una función similar, e incluso existe una nueva tecnología que inyecta bacterias amigables con el ser humano en la corriente de aire, que eliminan selectivamente ciertos microorganismos.

 

Todo esto ya no es solo imaginación, es hacia dónde va la Industria.

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Artículo publicado en la edición Nº 21 de Revista Enfoque Alimentos

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One thought on “FUTURO DE LOS SISTEMAS DE REFRIGERACION Y DE CLIMATIZACION DE AMBIENTES EN LA INDUSTRIA ALIMENTARIA

  1. Es muy importante los sistemas de frio, pues permite que los aliementos no se deterioren, pero la aplicacion practica tiene que adecuarse a sistemas de frio que puedan trabajar con fuentes de energia de origen solar o eolica.
    En el peru la cadena de frio es insipiente deberiamos consolidar sistemas de frio en los puertos, caletas y en el campo, en esos lugares donde no se tiene como iniciar las cadenas de frio.
    En esos lugares normalmente no se tiene energia electrica.

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